Cai Vietnam

‘Ik geloofde niet dat het lepra was’

 

Cai is visser. En hij werkt als bouwvakker of ‘wat er dan ook voor werk is’ als het weer te onstuimig is om de zee op te gaan. Hij heeft een vrouw en twee kinderen. Op zijn achttiende maakte Cai op aanraden van een kennis een lange busreis naar een lepraziekenhuis aan de kust van Vietnam. Daar hoorde hij dat hij inderdaad lepra had én twee jaar moest blijven, omdat zijn lichaam zo heftig reageerde op de medicijnen.

 

Quy Hoa, Vietnam - ‘Ik schrok heel erg, toen ik hier voor het eerst een leprapatiënt zag,’ vertelt Cai (43). ‘Ik kende ze alleen van verhalen en was bang voor ze. Maar mijn angst verdween omdat ik hier met ze woonde en gewoon met ze omging.’ Cai was twaalf toen hij de eerste symptomen van lepra ontdekte. ‘Ik had vlekken op mijn huid en ging naar de apotheek om medicijnen te halen voor een huidaandoening. Dat werkte, dacht ik, de vlekken verdwenen. Maar na een paar jaar, toen ik 18 was, kwamen ze weer terug.’

 

‘Ik heb geen klauwhanden, of handicaps! Waarom zou ik naar een lepraziekenhuis moeten?’

 

Cai’s neef, die verpleger is, zag de vlekken en stuurde hem naar de afdeling Dermatologie van het ziekenhuis. ‘Maar van de medicijnen die ik daar kreeg, werd mijn gezicht voor een deel zwart, heel donker.’ Een kennis vertelde dat het ook lepra zou kunnen zijn. ‘Maar ik dacht: ik heb geen klauwhanden, of handicaps! Waarom zou ik naar een lepraziekenhuis moeten? Alleen mijn gezicht is zwart geworden. Ik geloofde niet dat het lepra zou kunnen zijn. Eigenlijk had ik ook geen idee wat lepra precies was. Mijn ouders ook niet.’

 

Sparen voor later

Ty en Cai Vietnam

Ty maakt soep van de groente uit Cai's moestuin

Niet door de diagnose lepra en de gevoelloze plekken op zijn benen en voeten bleef Cai tot op de dag van vandaag in de leprakolonie naast het ziekenhuis wonen, maar door de liefde. Hij ontmoette Ty en begon een nieuw leven. ‘Ik wist niet goed hoe ik het leven in mijn oorspronkelijke dorp weer kon oppakken, dus ik besloot te blijven.’ Cai leerde vissen, heeft een moestuin en wat eenden en kippen. ‘Na lang sparen heb ik ook twee koeien gekocht. Het eerste kalf is net geboren,’ vertelt hij trots. ‘Die ga ik verkopen, zodat mijn kinderen kunnen studeren.’ Eén van de grote uitdagingen bij  leprabestrijding is vroege opsporing. De eerste symptomen worden vaak verward met andere huidaandoeningen. Patiënten zien allerlei dokters, maar blijven met de ziekte rondlopen, terwijl het zo belangrijk is om vroeg met de kuur te beginnen om handicaps te voorkomen en anderen niet langer te besmetten.

 

 

 

Help mee de situatie in Vietnam te verbeteren >>

 

 

E-mailnieuwsbrief

 

 

Volg ons ook op:

  fb   twitter   youtube   LinkedIn follow logo