“Lepra is eenvoudiger te genezen dan de meeste Nederlanders denken”, concludeert directeur Jan van Berkel van de Leprastichting uit het onderzoek. “Zodra de patiënt begonnen is met de antibioticakuur is hij niet meer besmettelijk. Na 6 of 12 maanden is hij volledig genezen. De genezende kuur mag er dan zijn, maar dan moet de patiënt wel weten dát hij lepra heeft. En dat wordt vaak te laat ontdekt. Het kan wel 2 tot 5 jaar duren voordat de eerste symptomen zichtbaar worden en een patiënt doorheeft dat er iets mis is. Wordt hij te laat behandeld dan kan hij jarenlang anderen ongemerkt besmetten en blijvende handicaps oplopen. Zo verschrikkelijk onnodig.”

Vroege diagnose blijft essentieel

Jaarlijks komen er wereldwijd nog steeds 215.000 nieuwe leprapatiënten bij. Ongeveer 9 procent daarvan is kind. Van Berkel: “Het feit dat kinderen lepra krijgen, laat zien dat de leprabacterie zich nog steeds actief verspreidt in een gemeenschap. Iedere 30 minuten komt er een kind met lepra bij. Het risico bestaat dat deze kinderen een levenslange handicap oplopen. Ik vind dit zeer zorgwekkend. We moeten wereldwijd blijven inzetten op betere opsporing, vroegere diagnose en tijdige behandeling. Zeker bij kinderen. Want ieder kind met lepra is er één teveel. Daarom roept de Leprastichting op tot extra aandacht voor dit onderwerp op Wereldlepradag op zondag 28 januari 2018.”

Schrijf u in voor de e-mailnieuwsbrief of volg ons op social media.